NASA验证“月球导航”可能性 能接收GPS信号

NASA验证“月球导航”可能性 能接收GPS信号

  科技日报北京3月22日电 (记者张梦然)据美国太空网、电气和电子工程师协会(IEEE)网站等消息称,为实现重返月球的目标,美国国家航空航天局(NASA)科学家开始进行“月球导航”的验证,他们表示目前地球轨道上的GPS卫星发射的信号,在月球上可以接收使用,定位精度能达到200米至300米。

  在地球上,全球覆盖的定位导航已改变了我们的生活,而月球上实现导航仍然是一个问题。NASA现正在为宇航员重返月球做准备,他们有很多先期工作要做——其中最重要的是寻找水冰。这一任务的主要目标是在月球南极附近的火山口中开采冰层,其不仅将能获得水,还可以继续分解成氢和氧。而这就要求他们能精确导航到冰所在的位置。

  同时,NASA宇航员还需要与前期发送的设备会合,例如登月车、钻井设备和补给车等,这一系列动作离不开导航,无论是在月球轨道上还是在月球非常陌生的表面上,宇航员都必须实时准确地知道自己的位置。

  鉴于此,NASA科学家们急于验证地球轨道上的GPS卫星发射的信号,是否能在月球上接收并使用,NASA喷气推进实验室的科学家团队进行了一番计算,认为是可以的。他们此次绘制了地球轨道上包括美国GPS、欧洲伽利略和俄罗斯GLONASS总共81颗导航卫星,绝大部分有向地球表面传输信号的定向天线,但最新验证显示这些信号会辐射到太空,信号强度足以被月球附近的飞船接收到。

  研究人员认为,一艘月球轨道上的飞船在任何时候都能接收到5颗至13颗导航卫星的信号,定位精度能达到200米至300米。研究团队现正展开研究试图利用多种方法将精度进一步提高。但他们表示,宇航员着陆之后导航会比较困难,信号会被山丘之类的屏障阻挡。

  同时,NASA团队科学家还认为,可以将月球轨道上的中继卫星作为定位信标。

  总编辑圈点

  登陆月球可不仅仅是登陆而已。宇航员要在月球上开展真正的探索任务,精确的位置定位不可或缺。如果可以直接利用地球轨道上现有的定位导航系统,帮助宇航员在月球上定位,无疑是成本较低的一种方案。显然,在月球上定位精度更高,对宇航员执行探索任务肯定更有利。但目前所能达到的200米至300米的月球定位精度,依然有待提升,毕竟这与地球上的定位精度相差甚远。

(责编:冯粒、曹昆)

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